Franken-Donders

Frans Franken (1888-1968) was de oudste zoon van lakenverver Josephus Franken en Johanna Donders. In 1913 vertrok hij voor een studiereis naar de Verenigde Staten, waar hij in 1916 in Holland (Michigan) de Holland Aniline Company stichtte, een fabriek van anilinekleurstoffen. In 1921 keerde hij terug naar Nederland. Hij begon onder de firmanaam Franken-Donders een agentuur in anilinekleurstoffen, aanvankelijk in de Tuinstraat en later aan de Spoorlaan. In 1924 werd de firma een naamloze vennootschap onder de naam Franken-Donders United Aniline Works. De onderneming richtte zich vooral op de export van textielkleurstoffen, en er kwamen filialen in Argentinië en Brazilië. Het bedrijf produceerde ook Osalon, een speciaal soort stijfsel, dat wereldwijd aftrek vond. In 1941 nam Franken-Donders het voormalige City Theater aan de Heuvel in gebruik en werd een perceel aan de Hoevensekanaaldijk (Twentestraat) gekocht. Hier verrees tussen 1946 en 1950 een groot fabriekscomplex. In deze ‘anilinefabriek’ werden textielkleurstoffen en chemicaliën geproduceerd. In 1949 werd Franken-Donders eigenaar van de Nederlandse Verf- en Chemicaliënfabriek te Delft. In 1967 gingen de afdelingen aan de Spoorlaan en de Heuvel (Heuvelring) over naar de Twentestraat. In 1969 werd Franken-Donders voortgezet door de Exploitatiemaatschappij Frado. In 1980 werd Frado opgeheven en in 1986 werd het fabriekscomplex aan de Twentestraat gesloopt.