Sint-Nicolaas

St. Nicolaas
BANK 1 - 21SINT NICOLAAS.jpg

Rij 1 bank 21 Sint-Nicolaas

De bisschop van Myra in Klein Azië is zowel in het oosten als in het westen een vermaard volksheilige, over wie vele legendes worden verteld. De bisschop leefde in de vierde eeuw. Hij werd al in de zesde eeuw vereerd in oosterse landen. In 1087 brachten Zuiditaliaanse zeevaarders relikwieën mee van Myra naar het Italiaanse Bari. Vanaf die tijd nam ook de verering in het westen een hoge vlucht. Hij werd ondermeer de stadspatroon van Amsterdam. De verering voert terug naar een eenvoudig verhaal. Er leefde in Myra een arme edelman die zijn drie dochters geen bruidsschat mee kon geven. De meisjes waren gedoemd tot een leven in schande. Een onbekende gooide daarop voldoende geld hun huis binnen om de bruidsschat wel te kunnen betalen. Het verhaal ging al snel de ronde dat de bisschop daarvoor verantwoordelijk was. Dit verhaal ligt ten grondslag aan pakjesavond. Het verhaal van de schenking aan de arme edelman wordt vaak weergegeven met drie appels, vanwege de drie dochters. Die afbeelding van de drie appels vinden we ook terug op de kerkbank van St.-Nicolaas. Vaak wordt St.-Nicolaas ook afgebeeld met drie zeelieden in een bootje aan zijn voeten. Dit verwijst naar het verhaal dat hij drie schipbreukelingen zou hebben gered. Deze drie zeelieden werden later gezien als kinderen in een kuip.