Oranjefeesten

Koninklijke feesten werden in Tilburg per traditie aangegrepen om groots aan te pakken, want een koninklijk bezoek was een uitgelezen mogelijkheid om de stad te presenteren, en ook om te ontsnappen aan de dagelijkse sleur. Op 29 april 1840, kwam de zojuist gekroonde koning Willem II met zijn uitgebreide gevolg Tilburg binnengereden. Volgens ooggetuigen liepen de Tilburgers over van ‘vorstenmin’: ‘… Ja, luistervol, innig gemeend, was hier het feest der ontvangst.’ Het zilveren regeringsjubileum in 1875 werd hier opgeluisterd met vuurwerk, een drie meter hoog ‘bouquet van gekleurd vuur met den naam van den koning’, voor een bedrag van maar liefst 510 gulden. In 1898 brachten koningin-regentes Emma en prinses Wilhelmina een bezoek aan Tilburg, en op initiatief van de Nieuwe Koninklijke Harmonie gaven toen 59 Brabantse muziekgezelschappen met 2000 muzikanten een gezamenlijk concert op De Veldhoven (Wilhelminapark). In 1913 werd in Tilburg ter gelegenheid van het 100-jarig bestaan van het Koninkrijk der Nederlanden een Internationale Tentoonstelling van Nijverheid, Handel en Kunst georganiseerd, en dit evenement kon toen rekenen op een bezoek van koningin Wilhelmina en prins Hendrik. Het meest recente voorbeeld van een groots Oranjefeest was 5 september 1973, toen het zilveren regeringsjubileum van koningin Juliana in Tilburg werd gevierd. Zij verscheen hier met de voltallige koninklijke familie, nadat een dag eerder in de RAI 320 ballonnen neerdaalden met daaraan alle namen van Nederlandse gemeenten. De koningin trok tijdens een live tv-uitzending de ballon met de plaatsnaam Tilburg.