Damesvoetbalvereniging The Twinkle Stars

In 1969 plaatsten enkele dames een advertentie in het huis-aan-huis-weekblad De Wegwijzer: “Gezocht, dames voor een voetbalteam”. De belangstelling was in één keer voldoende om een team te vormen. Ze kwamen bij elkaar om te trainen bij Camping Duinhoeve of in de Loonse- en Drunense duinen. De dames vonden Ad Heerkens bereid hen te trainen. Het lukte om een heuse wedstrijd te organiseren tegen Helvoirt. Om het allemaal wat formeler te maken namen de dames een naam aan, namelijk “De Klinkert”. Het kersverse Udenhoutse team won met 3-0. De overwinning op Helvoirt leidde tot de officiële oprichting van de damesvoetbalvereniging op 1 juni 1969. De vereniging speelde eerst onder de naam “De Klinkert”. Men schreef een wedstrijd voor een definitieve naam. De zoon van Ad Heerkens kwam met het idee van “The Twinkle Stars”. Zo is een van de oudste damesvoetbalclubs van Nederland opgericht. Op dat moment had de KNVB nog geen competitie voor damesvoetbal. Ad Heerkens was de eerste voorzitter van de vereniging, Cor Brekelmans-Kuijpers de eerste secretaris en Maria Koenen de eerste penningmeester. Jan Robben was de sponsor van de club. De eerste wedstrijden waren zogenoemd wild voetbal: gewoon voor het plezier. Een van de tegenstanders uit de eerste jaren waren The Belinda Girls, het damesvoetbalteam van het St.-Elisabethziekenhuis. Toen het allemaal wat serieuzer werd, verhuisden The Twinkle Stars naar het KPJ-terrein aan de Kreitenmolenstraat. In het begin was café ‘t Zwaantje aan de Slimstraat het clubhuis van The Twinkle Stars. Later werd café De Schol clubhuis en plaats van vertrek naar uitwedstrijden. Om wat geld in de clubkas te krijgen organiseerde Zus van Liemde elke week een bingoavond in De Schol. De vereniging is op 24 augustus 1974 ingeschreven bij de KNVB en speelde officieel in competitieverband vanaf september 1974, in de Derde Klasse. Het veld aan de Kreitenmolenstraat was te slecht voor competitievoetbal. Vandaar dat men voor de competitiewedstrijden uitweek naar het veld van VCB. In het seizoen 1975-1976 was er een wedstrijd die de betrokkenen van toen niet makkelijk zullen vergeten. The Twinkle Stars speelden op het veld van VCB tegen Tilburg ’72. De Twinkle Stars stonden met 2-0 achter toen tot overmaat van ramp een speelster van The Twinkle Stars haar enkel brak en er geen vervangers waren. The Twinkle Stars verzochten de tegenstander de wedstrijd te staken, maar de Tilburgse dames weigerden. Men moest verder spelen. En er gebeurde iets ongelofelijks. The Twinkle Stars wonnen de wedstrijd met 5-2. In 1976 is een meisjesafdeling opgericht. Vanaf de competitie 1976-1977 speelden The Twinkle Stars op het sportpark Zeshoeven. Het nieuwe veld gaf inspiratie. De dames raakten in een nek-aan-nekrace met Tilburg’72 om het kampioenschap. The Twinkle Stars werden 2e, een plek die ook recht gaf op promotie naar de Tweede Klasse. Na het seizoen 1978/1979 kwam de KNVB met een herindeling van de klassen en The Twinkle Stars mochten als een van de hoogst geëindigden in de Tweede Klasse mee naar de Eerste Klasse.