Beetwortelfabriek Geertruidenberg

Centraleweg 52

Gebouw voormalig Beetwortelfabriek

zichtbaar vanaf fietspad aan de overkant van het kanaal ook zichtbaar vanaf de A59 1867


Verborgen in het industriële complex van Sibelco Minerals Plus (de voormalige firma Ankerpoort), waar natuursteen wordt gemalen voor de keramische industrie, staat het gebouw uit 1867 van de voormalige beetwortelfabriek (suikerfabriek) van Heere & Co. Al vanaf de zeventiende eeuw won men suiker uit riet. Anderhalve eeuw later kwam het proces om suiker uit bieten te halen tot ontwikkeling. De eerste Nederlandse bietsuikerfabriek werd in 1858 in Zevenbergen in gebruik genomen, hoewel het proces van suikerraffinage uit ruwe bietsuiker al eerder werd toegepast, zoals in de Dordrechtse raffinaderij van de firma Backer & Selis. De teelt van suikerbieten nam in zuidwest Nederland na 1850 enorm toe en er verrezen tal van suikerfabrieken, waaronder die in Geertruidenberg. In 1867 werd het gebouw zeer solide neergezet, wat blijkt uit het feit dat juist in het oude gedeelte op dit moment drie kogelmolens natuursteen tot poeder vermalen en dat deze activiteiten geen schade aan de oude muren hebben aangericht. Uiteraard hebben in de loop van de jaren veranderingen aan het gebouw plaatsgevonden. Zo zijn de gietijzeren ramen vervangen door aluminium exemplaren, waarbij de oorspronkelijke vormgeving gehandhaafd is.


Informatiebron:

• Martijn Bakker, Ondernemerschap en Vernieuwing. De Nederlandse Bietsuikerindustrie 1858-1919 (Amsterdam,1989).

• J. van der Houwen, “De Geertruidkerk te Geertruidenberg” in De Dongebode, V (1979) p. 58.